Saúde

Os estranhos sintomas de longa duração do Covid-19 explicados

Quando Heather-Elizabeth Brown teve febre em abril, em Detroit, EUA, a única razão pela qual ela conseguiu fazer um teste de coronavírus foi porque ela era voluntária como da polícia e, portanto, era considerada uma trabalhadora essencial. Os resultados deram negativo, e ela ficou aliviada. Mas então, ela disse que ficou “mais e mais doente”.

Depois de ser recusada em hospitais lotados duas vezes, Brown acabou sendo admitida na terceira tentativa. O resultado finalmente veio positivo, e a essa altura, ela estava gravemente doente. Ela foi colocada em um respirador e passou os 31 dias seguintes em coma induzido, de acordo com a Vox.

Antes do Covid-19, Brown era uma mulher negra saudável e ativa na casa dos 30 anos. Os menores prazeres — como chupar um fragmento de gelo depois do tubo de alimentação ser removido — tornaram-se algo a valorizar.

Seis meses depois, Brown ainda está muito doente. Ela foi hospitalizada por coágulos sanguíneos e tem problemas cardíacos persistentes, neuropatia (dor) e fadiga extrema. “Até mesmo fazer o café da manhã está fora de questão”, diz ela. O mais preocupante é que ela ainda está experimentando uma confusão mental severa, o que dificulta que ela volte ao trabalho.

Brown é apenas uma das muitas pessoas anteriormente saudáveis cuja vida saiu dos trilhos após uma infecção por Covid-19. Embora as primeiras pesquisas sobre o Covid-19 se concentrem em seus sintomas respiratórios, agora sabemos que seus impactos — diretos e indiretos — podem ser muito mais extensos e implacáveis.

Em 3 de dezembro, os Institutos Nacionais de Saúde (NIH, na sigla em inglês) dos EUA realizaram um seminário de dois dias sobre o que passou a ser chamado Covid de longo prazo — casos de sintomas persistentes que podem durar semanas ou meses após uma infecção inicial. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC, EUA) criaram recentemente uma lista de alguns dos sintomas persistentes que os pacientes estão experimentando, que incluem dor no peito, confusão mental, fadiga e queda de cabelo — com pacientes relatando muitos outros também.

Como esses pacientes não têm os mesmos sintomas, eles precisarão de diferentes tipos de cuidados pós-Covid. E o NIH deixou claro que ainda há muito mais perguntas do que respostas, incluindo os sintomas podem permanecer por meses, e como tratá-los.

Quase um ano após a pandemia, ainda não houve estudos minuciosos e em larga escala para determinar a verdadeira prevalência do Covid de longo prazo. Mas pesquisas preliminares sugerem que algo entre 10% e 88% dos pacientes covid-19 experimentarão pelo menos um sintoma por muitas semanas ou meses. Algumas delas podem alterar a vida; um estudo descobriu que 50% dos pacientes que não foram para a UTI relataram uma mudança significativa em seu funcionamento cognitivo.

Os médicos do seminário disseram que ficaram surpresos com o escopo do Covid de longo prazo e seus potenciais impactos socioeconômicos. “Este é um fenômeno bem real e extenso”, disse Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos EUA, que discursou no evento.

Mesmo que a prevalência acabe sendo na extremidade inferior da faixa de 10 a 88%, o grande volume de pessoas adoecendo significa que já existem milhões de pessoas que têm, e em breve terão, Covid de longo prazo. Apesar dos números impressionantes, “somos um grupo oculto de pessoas”, diz Brown. Isso pode tornar o tratamento de médicos céticos desafiador. Para o paciente de Longa Duração Anthony Campbell, por exemplo, um médico se recusou a assinar um atestado de incapacidade para trabalhar, a menos que ele fosse tratado por ansiedade e não por seus sintomas persistentes.

Entrevistas com dezenas de pacientes como Brown e Campbell fornecem uma imagem mais clara sobre o impacto devastador do Covid de longo prazo e as pistas que as últimas pesquisas oferecem sobre o que pode estar causando todos esses sintomas, incluindo disfunção erétil, desequilíbrios hormonais, alucinações e efeitos semelhantes à demência que podem afetar severamente a vida cotidiana.

Alterações menstruais e disfunção erétil

Uma das novas descobertas mais surpreendentes sobre os efeitos de Covid é que tanto mulheres quanto homens relataram sintomas do sistema sexual e reprodutivo após uma infecção por Covid-19.

O Patient-Led Research Group, uma equipe de pesquisadores que também são pacientes covid-19, realizou uma pesquisa com 640 pacientes de Covid de longa duração e registrou mais de 200 sintomas totais, incluindo dor testicular, problemas urinários e alterações menstruais.

“Muitas pessoas com Covid de longa duração notam que seus sintomas pioram pouco antes da menstruação”, quando os níveis de estrogênio são mais baixos, diz Louise Newson, uma clínica geral e especialista em menopausa. Ela diz que um sinal adicional de que os hormônios podem estar envolvidos são sintomas de longo prazo como “confusão mental, fadiga, tontura, dor nas articulações; estes também são sintomas da menopausa”.

Newson tem 842 respostas de pacientes até agora a uma pesquisa piloto, e ela diz que os resultados “confirmam meus pensamentos de que Covid de longa duração provavelmente está relacionado a baixos níveis hormonais (estrogênio e testosterona), que até agora foram negligenciados com a pesquisa”. O estrogênio desempenha um papel fundamental na saúde da mulher, e ter níveis anormalmente baixos pode levar à infertilidade, osteoporose, falta de desejo sexual e depressão.

Newson diz que, curiosamente, pacientes com Covid de longo prazo de sua clínica de menopausa melhoraram com a dose certa de terapia de reposição hormonal. “Todas elas tinham baixo oestradiol e baixos índices de testosterona antes do tratamento”, disse.

Covid de longa duração também pode impactar significativamente sistemas reprodutivos masculinos e níveis de testosterona. “Absolutamente, os sistemas reprodutivos foram negligenciados durante a pandemia”, diz Geoff Hackett, professor de medicina sexual na Universidade de Aston, em Birmingham, Reino Unido. Ele explica que durante a doença aguda, os testículos podem ser atacados diretamente pelo vírus.

“Os testículos são um dos locais mais altos da expressão ACE2”, escreve a Sociedade Britânica de Medicina Sexual (BSSM) em seu artigo sobre o Covid-19. (Esta enzima ACE2 é a principal forma de SARS-CoV-2 entrar nas células.) O BSSM acrescenta que o SARS-CoV-2 também danifica células na superfície interna dos vasos sanguíneos chamados células endoteliais, uma condição que é “frequentemente presente em homens com disfunção erétil e deficiência de testosterona”.

Vários estudos recentes apontaram a testosterona, que em homens é produzida nos testículos, desempenham um papel importante em pacientes coronavírus: Um estudo na Alemanha descobriu que a maioria dos homens internados no hospital com Covid-19 tinha baixos níveis de testosterona e marcadores inflamatórios elevados. (Este estudo não foi capaz de determinar se esses baixos níveis de testosterona antecederam a infecção por coronavírus.)

Um estudo semelhante na Itália encontrou baixos níveis de testosterona que previam piores resultados para os pacientes hospitalizados. Um terceiro estudo, em Wuhan, China, também encontrou baixos níveis de testosterona em pacientes de coronavírus, que disseram exigir “mais atenção à avaliação da função gonadal entre pacientes recuperados da infecção pelo SARS-CoV-2, especialmente os homens em idade reprodutiva”.

O hipogonadismo, quando órgãos sexuais não produzem hormônios suficientes, afeta tanto a produção de testosterona quanto espermatozoides. Outro artigo recente, publicado no The Lancet, descobriu que a produção de esperma foi prejudicada em pacientes Covid-19, o que, segundo eles, pode ser explicado por uma resposta imune nos testículos. Em alguns pacientes, eles também encontraram orquite autoimune, ou inflamação dos testísos com anticorpos anti-espermatozoides específicos. “Parece haver alguma evidência de relativa infertilidade depois”, diz Hackett, embora ele adverte que é muito cedo para dizer se seria permanente.

Em geral, “atacar as células dos testículos terá um efeito adverso nas ereções”, diz Hackett. Mesmo além de um efeito direto, o distúrbio endotelial e a inflamação podem afetar as artérias do pênis, dificultando as ereções. “A disfunção erétil será altamente prevalente, especialmente se você olhar para os grupos com alto risco de Covid-19”, diz Hackett. “Setenta e cinco por cento dos diabéticos têm disfunção erétil de qualquer maneira.” Com base em evidências anedóticas, a próxima pesquisa do Grupo de Pesquisa liderada por pacientes incluirá perguntas sobre disfunção erétil e dor testicular.

A função erétil é um sinal de saúde geral, e o urologista Ryan Berglund, da Cleveland Clinic, recentemente fez uma declaração de que, para pessoas jovens e saudáveis que desenvolvem esse problema depois de ter Covid-19, “isso pode ser um sinal de algo mais sério acontecendo”.

O BSSM está preocupado que esses efeitos reprodutivos possam ter implicações duradouras, alertando que os baixos níveis de testosterona nos homens “estão associados ao aumento da mortalidade”, e que aqueles “que podem ter sobrevivido à pandemia atual … pode estar em risco considerável de infecção por segunda e terceira onda, ou futuras pandemias virais.”

Além do Covid-19, pesquisas sugeriram uma conexão entre infecções virais do sistema nervoso central e disfunção pituitária. Um número significativo de vírus já foi associado com o aparecimento do diabetes tipo 1, e parece que pode ter havido um aumento nos diagnósticos de diabetes durante a pandemia.

Reconhecer esses impactos pode ajudar os médicos a encontrar tratamentos eficazes; Hackett diz que um tratamento comum de disfunção erétil, Tadalafila, melhora todos os marcadores da doença endotelial. “Se não desse ereção nos homens, seria tratado como uma droga cardiovascular séria”, disse. Ele observa que os montanhistas costumam tomar Tadalafila antes de grandes subidas para evitar a doença da altitude, pois reduz a pressão arterial pulmonar e melhora o endotélio das artérias — efeitos que podem ajudar significativamente os pacientes do Covid-19.

Mas Hackett diz que, mesmo quando o Sistema Nacional de Saúde do Reino Unido tenha criado clínicas de Covid há tempos, ele ficou decepcionado ao ver esses sintomas negligenciados. “Suas estratégias incluem coisas como alimentação saudável, hidratação e meditação”, diz ele. “No que isso vai ajudar pessoas gravemente doentes? Tudo o que eles estão oferecendo são banalidades.

Problemas pulmonares

Os sintomas de Covid de longa duração podem ser muito diversos e muitas vezes não se limitam a uma parte do corpo, tornando-os difíceis de entender. Uma das razões pelas quais os pacientes de longo prazo estão lutando para fazer pesquisas de alta qualidade, diz Hannah Davis, paciente de longa duração e membro do Grupo de Pesquisa Liderado pelo Paciente que ajudou a projetar a pesquisa disse que “precisamos de respostas”.

Ela está cansada de ser informada que ninguém sabe como ajudar a tratar seus sintomas, ou quantos outros poderiam estar experimentando sintomas semelhantes. “Vamos obter respostas mais rápido do que qualquer outra pessoa porque estamos vivendo essa experiência”, diz Davis. Um estudo recente de 201 pacientes de Longa Duração no Reino Unido descobriu que, mesmo em uma população jovem e de baixo risco, 66% tinham prejuízos para um ou mais órgãos quatro meses após seus sintomas iniciais.

Estar doente o suficiente para ser colocado no respirador, como Brown, muitas vezes vem com suas próprias complicações; um estudo descobriu que 81% dos pacientes de respiradores desenvolvem delirium (confusão mental), e um em cada cinco pacientes com síndrome de angústia respiratória aguda — uma condição pulmonar comum em pacientes da UTI — experimenta comprometimento cognitivo a longo prazo. Mas mesmo pacientes de coronavírus com sintomas mais leves ou sem sintomas iniciais podem desenvolver Covid de longo prazo.

Problemas pulmonares de longo prazo são talvez o sintoma mais simples de Covid, já que o vírus pode inflamar diretamente o tecido pulmonar, enchendo sacos de ar com fluido e tornando-os menos elásticos e mais difíceis de expandir à medida que você respira. Mesmo no início da pandemia, sabia-se que epidemias anteriores de coronavírus haviam causado cicatrizes pulmonares em alguns pacientes. Um estudo de 15 anos de 71 pacientes do SARS de um surto de 2003 descobriu que um terço tinha capacidade pulmonar reduzida; um terço dos sobreviventes do MERS em um estudo de 2017 também teve danos pulmonares a longo prazo.

Novas pesquisas sugerem que cerca de metade das infecções assintomáticas covid-19 também podem causar danos aos pulmões.

No início de novembro, um estudo publicado no The Lancet sobre 41 autópsias de pacientes do Covid-19 ofereceu uma possível razão: descobriu-se que o vírus causou grandes mudanças estruturais nos pulmões, incluindo extensa coagulação sanguínea, cicatrizes de tecido respiratório e a fusão de muitas células menores em células maiores. (Com base no fato de que eram autópsias, todos estes foram casos graves.)

Os autores sugerem que, ao contrário de outros tipos de pneumonia, essas alterações estruturais podem decorrer “da persistência de células infectadas e disfuncionais nos pulmões” — o que pode ajudar a explicar por que alguns desses sintomas permanecem. Embora ainda não saibamos a mecânica exata, os sintomas pulmonares contínuos são talvez os mais comuns deles.

Ainda não está claro quanto tempo esses sintomas podem durar; alguns pacientes de Covid de longa duração relataram melhorias em sua respiração, embora muito mais lento do que gostariam. Um estudo realizado com pacientes levemente doentes na China descobriu que 70% fizeram exames pulmonares anormais três meses após a doença inicial.

Coagulação sanguínea e outros problemas cardiovasculares

No início da pandemia, os médicos notaram que muitos pacientes covid-19 estavam com sérios problemas de coagulação sanguínea, com relatos de máquinas de diálise entupidas e coágulos nos braços e pernas chamados tromboses profundas nas veias. Mas alguns pacientes, como Brown — que voltou ao hospital com coágulos sanguíneos três meses após seus sintomas iniciais — também estão experimentando coágulos semanas ou meses depois.

Coágulos sanguíneos grandes podem causar danos teciduais, levando a amputações. Coágulos menores podem restringir o fluxo sanguíneo nos pulmões, prejudicando a troca normal de oxigênio. Se coágulos chegarem ao cérebro ou coração, eles também podem causar derrames ou ataques cardíacos, como Riley Behrens, de 23 anos, sofreu recentemente após uma infecção por coronavírus. “Antes disso, eu era uma jovem atleta saudável sem grandes condições médicas”, ela tuitou após um derrame relacionado ao Covid. “Agora, me disseram que provavelmente nunca mais voltarei aos esportes por causa de danos duradouros no pulmão e no cérebro. Sempre haverá o risco de um segundo derrame.”

É difícil saber o quão comuns são os problemas de coagulação em pacientes Covid-19, mas os relatos de condições ligadas à coagulação certamente aumentaram: Um estudo publicado no Annals of Vascular Surgery recentemente encontrou o dobro de grandes amputações durante a pandemia, que às vezes são necessárias depois que um coágulo é encontrado. E vários pesquisadores relataram um aumento no número de pacientes com AVC, incluindo jovens como Behrens, que normalmente não terial alto risco de derrames, bem como em pacientes que não sabiam que tinham tido o coronavírus, mas depois deram positivo para anticorpos.

Um estudo publicado na Science em meados de novembro pode ter identificado uma das razões para essa coagulação anormal: Em metade dos 172 pacientes coronavírus hospitalizados, os cientistas encontraram autoanticorpos — proteínas que deveriam se defender contra invasores que, em vez disso, começam a atacar as próprias células do corpo. Quando esses autoanticorpos foram injetados em cobaias, os animais desenvolveram coágulos sanguíneos. Os pesquisadores sugerem que essas proteínas podem estar desencadeando uma ligação perigosa entre coagulação e hiperinflamação. Um artigo científico em pré-impressão de dezembro também encontrou uma porcentagem significativa de pacientes Covid-19 desenvolveram autoanticorpos, e quanto mais graves seus sintomas, mais autoanticorpos eles tinham.

Mas os impactos cardiovasculares do Covid-19 não terminam com coagulação. Metade dos 1.216 pacientes de Covid-19 em um estudo também apresentaram anomalias cardíacas, e um em cada sete teve problemas cardíacos graves.

“As pessoas podem se apresentar sem qualquer sintoma pulmonar e ter apenas envolvimento cardíaco ou cerebral”, diz Eric Topol, professor de medicina molecular e diretor do Instituto Translacional de Pesquisa Scripps, EUA. Estes podem incluir cardiomiopatia, uma doença do músculo cardíaco que torna mais difícil para o seu coração bombear; miocardite, ou inflamação do músculo cardíaco; e pericardite, inflamação do pericárdio, as duas finas camadas de tecido que envolvem o coração e o ajudam a funcionar. Um estudo com 54 atletas universitários que tiveram casos leves de Covid-19 descobriu que um terço tinha pericardite, embora cerca do mesmo número tivesse sido assintomático.

Muitos pacientes de Covid de longa duração também estão experimentando preocupações cardíacas persistentes meses após sua doença inicial. Kate Meredith de Beverly, Massachusetts, por exemplo, adoeceu pela primeira vez em março. Agora, ela tem taquicardia, ou uma frequência cardíaca anormalmente elevada. “Se eu me levantar para lavar a louça, ele pula para 140 [batidas por minuto]”, diz ela.

Leticia Soares e Israel Slick, de Ontário, também contraíram Covid-19 em abril. Cada um deles relatou de forma independente palpitações cardíacas e taquicardia ao mesmo médico, que especulou que a condição de Slick poderia estar relacionada com sua infecção covid-19, enquanto Soares, que é latina, foi orientado a procurar terapia. (Muitos pacientes negros e pardos de longa duração dizem ter experimentado insinuações de que são “loucos” e racismo médico quando tentam procurar tratamento.)

Os sintomas cardiovasculares podem surgir do coronavírus que afeta diretamente o endotélio. Essas células controlam funções vasculares, incluindo enzimas que direcionam a coagulação sanguínea. O endotélio também é importante para a função imunológica adequada, e seu desequilíbrio poderia ajudar a explicar as tempestades de citocinas vistas em muitos pacientes com casos graves de Covid-19. “Não há escassez de maneiras pelas quais esse vírus pode prejudicar o coração”, conclui Topol.

Sistema imunitário

Células endoteliais danificadas também podem estimular mastócitos do sistema imunológico. Seu trabalho é defender contra corpos estranhos liberando químicos como histaminas. Mastócitos ativados foram recentemente encontrados em autópsias de pacientes de Covid-19 e estão ligadas a coágulos e edemas pulmonares.

Alguns pacientes de Covid estão relatando sintomas e inflamação semelhante à síndrome de ativação dos mastócitos (SAM), uma condição crônica, multissistêmica que causa respostas alérgicas, problemas gastrointestinais e problemas neurológicos.

Frances Simpson, professora de psicologia da Universidade de Coventry, no Reino Unido, diz que ela e seus filhos de 5 e 9 anos foram infectados com Covid-19 em março e continuam exibindo sintomas de Covid há muito tempo desde então, incluindo novas reações alérgicas. “Quando você lê sobre a possível síndrome de ativação dos mastócitos “, diz ela, “podemos entender todos os sintomas entre nós”; coisas como dores de cabeça, erupções cutâneas e fadiga extrema. Além disso, algumas das drogas que têm sido demonstradas para ajudar com casos graves de Covid-19, como famotidina e aspirina, inibem a ativação dos mastócitos.

A imunologia é muito complicada, mas também parece que as células T, um componente importante do sistema imunológico, podem desempenhar um papel no Covid de longo prazo, como fazem em outras condições inflamatórias e autoimunes.

O CDC está agora chamando um conjunto específico de sintomas inflamatórios em múltiplos órgãos após uma infecção inicial síndrome inflamatória multissistema em adultos, ou SIMS-A; após uma condição pós-viral semelhante ser relatada pela primeira vez em crianças, chamada SIMS-C. Os sintomas de crianças e adultos são aperto no peito, dor abdominal, erupção cutânea e inflamação, fortalecendo o argumento de que os mastócitos podem estar envolvidos.

Sistema nervoso

Novas pesquisas tem sido realizadas nos sintomas neurológicos, às vezes graves, que pacientes de Covid relatam há muito tempo. Um artigo revisado por pares descobriu que 40% dos pacientes com Covid-19 apresentaram algum tipo de manifestação neurológica, e mais de 30% tinham a cognição prejudicada. Esses sintomas — incluindo confusão mental, fadiga extrema, dificuldades com a memória de curto prazo, dores de cabeça intensas e formigamento ou dormência — são comuns em pacientes de longa duração.

Alguns pacientes de Longa Duração desenvolvem disautonomia, um distúrbio do sistema nervoso autônomo que pode ser desencadeado por infecções virais. O sistema nervoso autônomo controla funções involuntárias em nossos corpos, como frequência cardíaca e digestão. Quando é danificado por uma infecção, essas funções podem ficar fora de controle.

Davis, por exemplo, foi diagnosticado com uma forma de disautonomia chamada síndrome de taquicardia ortostática postural (STOP), onde os vasos sanguíneos não respondem a sinais químicos de forma eficiente. Quando ela está de pé, os sangue acumulado em suas extremidades inferiores a fazem sentir-se fraca e confusa. O sistema nervoso continua liberando hormônios para espremer seus vasos sanguíneos que não respondem, aumentando sua frequência cardíaca e levando a tremores.

Também há evidências crescentes de que o SARS-CoV-2 pode realmente atravessar a barreira hemencefálica, uma camada de células especializadas que protegem o cérebro, e prejudicar diretamente o sistema nervoso. Em abril, pesquisadores descobriram que uma mulher de 40 anos em Los Angeles com dores de cabeça, convulsões e alucinações tinha RNA do coronavírus em seu fluido cefalorraquidiano.

Um estudo encontrou recentemente uma explicação para isso: O vírus pode entrar e danificar diretamente as células do plexo coróide, que tem células com receptores ACE2. “Isso pode levar a vazamentos através desta importante barreira, que normalmente impede a entrada de patógenos no fluido cefalorraquidiano e no cérebro”, diz a coautora do estudo Madeline Lancaster, bióloga e líder do grupo no Laboratório MRC de biologia molecular em Cambridge, Reino Unido.

O cérebro normalmente está protegido do nosso próprio sangue, então é um grande problema ter essa barreira ultrapassada. Durante infecções virais, muitas células imunes são ativadas e circulam pelo corpo. Lancaster explica que mesmo que o vírus em si não ultrapasse a barreira, ter “essas citocinas inflamatórias penetrando no cérebro, onde elas realmente não pertencem, pode ter sérias repercussões”. Um exemplo é a encefalite, ou inflamação do cérebro, como encontrado neste estudo de 12 pacientes de Covid-19 no Reino Unido.

Lancaster diz que os vírus podem penetrar na barreira hemencefálica com mais frequência do que se pensava. “A crise de Covid acendeu uma luz sobre a síndrome da fadiga crônica pós-viral (SC)”, diz ela. “Há muita indicação de que a inflamação do cérebro pode levar a esses sintomas. Há uma enorme sobreposição entre essas condições e Covid de longa duração.

Mas embora os sintomas pós-virais possam durar meses ou até anos, pode ser difícil para os médicos encontrarem pistas em testes neurológicos. Embora a encefalite possa ser vista em Ressonâncias Magnéticas, danos ao fluido cefalorraquidiano podem não ser visíveis. (Os médicos podem, no entanto, procurar biomarcadores elevados como citocinas.) “Infelizmente, essa é uma das razões pelas quais muitos pacientes com foram informados que está tudo em suas imaginações. Decepcionamos esses pacientes”, diz Lancaster.

A neuro-inflamação pode causar alterações emocionais e comportamentais. Sammie, que pediu que seu sobrenome não fosse usado para proteger sua privacidade, diz que ela e sua filha foram infectadas no Reino Unido com Covid-19 em março. Desde então, sua filha de 15 anos teve dores de cabeça, disautonomia, fadiga, ansiedade extrema e explosões emocionais. “Ela não é chorona. Ela normalmente é muito estoica”, diz Sammie, mas nos últimos meses, “ela teve explosões irracionais, chorando muito”.

Um estudo com 62.354 pacientes publicado recentemente na revista The Lancet Psychiatry descobriu que um em cada cinco foram diagnosticados com transtorno de saúde mental dentro de três meses após o teste positivo para o coronavírus. “Mas qual é a galinha e qual é o ovo?” Lancaster pergunta. “Pode ser que haja pessoas com cérebros mais vazados para começar, que quando eles recebem Covid-19 são mais propensos a ter entrada viral em seu cérebro.”

A neuro-inflamação também pode ajudar a explicar alguns dos sintomas mais estranhos de Covid relatados por pais de crianças que tiveram Covid-19, como algo chamado síndrome de Alice no País das Maravilhas, uma alteração da percepção visual onde objetos ou tamanhos de partes do corpo são percebidos incorretamente. Simpson diz que a visão de seu filho fica embaçada regularmente, e ele descreve a cabeça das pessoas “ficando pequena”.

Gretchen Drown, de Portland, Maine, também diz que seu filho de 15 anos, que teve Covid-19 em março, descreve “coisas estranhas”, e que durante esses episódios, suas pupilas ficam estranhamente dilatadas. O filho de Drown também agora tem dores de cabeça e fadiga extrema, que pioram depois que ele cansa demais, dificultando o acompanhamento escolar.

Danificar a barreira hemencefálica também prejudica sua capacidade de fabricar fluido cefalorraquidiano, o que é importante para fornecer nutrientes ao cérebro e remover seus resíduos normais. Lancaster chama o fluido cefalorraquidiano de sistema de encanamento do cérebro. “Imagine sua casa com todos os banheiros entupidos — algo semelhante pode acontecer no cérebro”, diz ela.

Muito desse ciclo de fluídos normalmente ocorre durante o sono, então Lancaster sugere que a síndrome de Alice no País das Maravilhas — e possivelmente outros sintomas neurológicos comuns em Covid de longa duração, como fadiga extrema e insônia — pode estar relacionada com o vírus vem comprometendo a capacidade do corpo de gerar e gerenciar esse fluido.

Crianças e Covid de longo prazo

Quando a pandemia começou, parecia que a maioria das crianças tinha casos leves de Covid-19. Mas, embora os médicos não tenham acompanhado o Covid de longa duração por muito tempo em crianças, é claro que crianças de qualquer idade podem e experimentam sintomas persistentes que podem alterar completamente sua capacidade de funcionar.

Ninguém parece estar prestando atenção aos casos pediátricos de longa duração de Covid e isso é uma fonte de extrema frustração. Vários pais relataram que durante seus esforços para obter cuidados para seus filhos, os médicos os acusaram de síndrome de Munchausen, uma desordem psicológica onde alguém finge estar doente.

Sammie diz que quando uma enfermeira sugeriu a ela: “Eu literalmente acho que se eu não tivesse uma máscara, minha mandíbula teria caído. Eu me senti tão destruída; fico triste falando sobre isso agora.” Desde então, ela reclamou com a clínica e recebeu uma carta de desculpas. Mas sua experiência demonstra os obstáculos que os pais enfrentam para conseguir aos seus filhos os cuidados que precisam. “Acho que há muito mais crianças doentes e que ninguém está ligando os pontos”, diz Sammie.

Embora seja difícil quantificar algo que ninguém está rastreando, a Academia Americana de Pediatria sugere que cerca de 11% dos casos de Covid-19 dos EUA são crianças. Em um estudo de crianças menores de 18 anos 14,8% apresentaram novos sintomas neurológicos como dores de cabeça, fraqueza muscular e reflexos reduzidos.

Embora alguns dos sintomas relatados em crianças sejam semelhantes aos casos de adultos de Covid de longa duração — dores de cabeça, fadiga extrema, dificuldade de concentração ou formação de novas memórias, ansiedade, depressão, taquicardia, disautonomia, febres persistentes ou recorrentes — outras diferem. Alguns pais do grupo online de crianças de com Covid de longa duração, por exemplo, têm relatado sangramentos nasais frequentes.

Alguns dos pais, como Simpson, estão sofrendo de Covid de longo prazo. “Em muitas famílias que com filhos com Covid de longo prazo, há uma mãe ou pai que também tem”, diz ela.

Mas enquanto isso, para pais como Sammie, Simpson, Meredith e Drown, há poucos recursos para ajudar seus filhos a se recuperarem. Embora não tenha sido fácil, Sammie não desistiu de tentar colocar sua filha em cuidados mais especializados. “Se eu não defender meu filho, quem diabos vai fazer isso?”, ela pergunta.

Os pais se preocupam com a forma como a vida de seus filhos pode ser impactada pelos efeitos a longo prazo dessa doença. Para pacientes adultos, também, as repercussões são potencialmente enormes.

“Você pode estar bem, mas talvez não”, diz Brown. Ela diz que está zangada com a forma como a pandemia foi medida nas mortes e não nas vidas interrompidas. “As disparidades são chocantes. E mais serão perdidos se não fizermos ajustes.” [Vox]

Via Hypescience 


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